Forskarna Rakel Wreland Lindström och Carina Lagergren (t h) demonstrerar en mobilladdare baserad på bränslecellsteknik. Till vänster syns Göran Lindbergh, kemiprofessor och dåvarande statsminister Fredrik Reinfeldt. (Foto: Peter Ardell)

KTH en höjdpunkt för Obama

Publicerad 2017-01-12

Barack Obamas favoritresa som president var hans vistelse i Stockholm, då han bland annat besökte KTH. För forskarna som träffade presidenten blev besöket en vändpunkt.

Under ett möte med USA:s ambassadörer nyligen ska avgående Barack Obama ha nämnt statsbesöket i Sverige år 2013 som den bästa resan under sin tid som USA:s president. I Stockholmsvistelsen ingick ett besök på KTH där tre forskare visade upp svenska innovationer inom bränslecellsteknik, som exempel på KTH:s forskning inom hållbara energilösningar.

– Det var ett väldigt positivt möte där vi kunde visa en möjlig väg till ett fossilfritt samhälle, säger Rakel Wreland Lindström , som forskar inom elektrokemi och var en av dem som träffade presidenten.

– Vårt fokus låg på att inge hopp om goda framtidsutsikter, vi ville visa hur man kan få ned utsläpp genom innovativ miljöteknik.

Barack Obama visade ett genuint intresse för forskningen som presenterades, han var påläst och ställde relevanta frågor, berättar hon.

– Vi var ju ganska nervösa inför mötet, men presidentens avslappnade attityd fick allt att lossna. Det kändes mycket lyckat.

En effekt av Obamabesöket var ett ökat intresse för KTH:s bränslecellsforskning. Under året som följde fick Rakel Wreland Lindström och hennes kollegor berätta om bränsleceller för såväl kungen och ambassadörer som politiker, industrirepresentanter och skolklasser.

Presidentbesöket blev början på en vändpunkt för forskningsområdet i Sverige, enligt Rakel Wreland Lindström.

– Före Obamas besök upplevde vi något av en kris och hade stora svårigheter att få forskningsanslag. Idag har det vänt, vi känner att vi har bättre vind i seglen och ett starkare stöd i samhället, från både industriella partner och myndigheter.

Uppgången beror också på att det idag finns flera kommersiella produkter baserade på bränslecellsteknik i samhället. Det som tidigare var en forskardröm har nu blivit en verklighet, menar hon.

En av de hetaste tillämpningarna gäller fossilfria transporter.

– Tidigare talade man nästan bara om batterier inom elfordonsbranschen, idag har bränsleceller etablerats som ett fullgott alternativ – så var det inte för några år sedan.

Enligt uppgifterna om att Obama hyllade besöket i Sverige ska han också ha sagt att han ”planerar att åka tillbaka snart”.

– Han är varmt välkommen. Då kan vi gå ut på labbet också, så får han veta mer om vår allra senaste forskning, säger Rakel Wreland Lindström.

Text: Christer Gummeson